Qui sommes-nous?

Constituée le 29 février 1988, l’ asbl Sainte -Thérèse Citadelle apparaît dans le Moniteur Belge du 21 avril 1988 sous le numéro 5483/88. 

Les membres fondateurs sont au nombre de 7: Mrs Pierre Attout, Victor Bajart, Jean César, Camille Flahaux, Roger Lange, Fernand Noël et Jean -Lou Radar. Le premier Conseil d’administration comprend 4 membres: Mr Fernand Noël, président; Mr Camille Flahaux, vice-président ; Mr Victor Bajart, secrétaire et Mr Roger Lange, trésorier. (Annexe M.B.-15 juin 1989).

Il s’agit principalement de Salzinnois qui, émus non seulement par la fermeture et par l’état d’abandon dans lequel se trouve la chapelle Sainte -Thérèse voisine  mais aussi par l’absence de toute activité en l’honneur de Sainte Thérèse, ont cherché et retrouvé les responsables de l’édifice, à savoir l’ Œuvre des Bateliers.

En effet, l’asbl Œuvre des Bateliers s’est finalement essoufflée. Elle peine  d’une part à surmonter les charges que représente l’édifice malgré le morcellement et la vente progressive de terrains faisant partie de la propriété mais aussi à maintenir un intérêt pour la dévotion à Sainte Thérèse. De plus, le béton, matériau si prometteur au moment de la construction ,commence à montrer ses limites. Faute d’être pris en charge, l’édifice se dégrade inexorablement. Il finit par être fermé au public dans les années ’70. La partie réservée aux enfants des bateliers est réaffectée au logement d’une famille nombreuse. 

C’est donc avec une superbe confiance en Sainte Thérèse que le groupe de Salzinnois, avec l’accord de l’évêché, se met en rapport avec les derniers représentants de l’Œuvre des Bateliers pour s’atteler à remettre à l’honneur la Petite Sainte, à procéder aux travaux que nécessite la chapelle et permettre ainsi sa réouverture. N’ayant aucun support juridique, ils décident de se constituer en asbl. L’ asbl Sainte -Thérèse Citadelle voit le jour le 29 février 1988.

  • L’ asbl Œuvre des Bateliers fait donation de la chapelle et du terrain qui l’entoure à l’asbl Sainte-Thérése Citadelle. L’ acte de donation est signé devant le notaire Watillon le 18 mars 1991. Dans le même temps, l’ asbl Œuvre des Bateliers est dissoute. On peut noter ici aussi qu’entre-temps, l’école des Bateliers, elle-même désaffectée, est devenue la propriété de la Ville de Namur en 1980.

Les statuts de l’ asbl Sainte-Thérèse Citadelle fixent  les objectifs de l’association : « …Promouvoir la dévotion à Sainte Thérèse et son rayonnement parmi ses fidèles dans le cadre verdoyant de la citadelle. Elle organisera régulièrement des offices religieux visant à vénérer la sainte afin qu’elle suscite de nombreuses conversions, guérisons, vocations religieuses et missionnaires. Elle pourra posséder, soit en jouissance, soit en propriété, tous immeubles nécessaires à la réalisation de son objet… » M.B. 21 avril 1988.
Le groupe s’agrandit dans les années qui suivent. L’ abbé Ernest Dejaifve, chanoine de la cathédrale de Namur rejoint l’association en 1996. Il en est le premier animateur spirituel et sera à l’origine du pèlerinage annuel à Lisieux proposé par l’ asbl avec la collaboration des Pèlerinages Namurois.

Et aujourd’hui ?

L’ asbl Sainte-Thérèse Citadelle regroupe actuellement une vingtaine de membres tous bénévoles.

 Sa vocation est restée la même et tous les moyens sont mis en œuvre pour faire connaître Sainte Thérèse et aussi veiller à la sauvegarde de l’édifice qui lui est dédié.

Pour ce faire, des messes sont régulièrement célébrées à la chapelle en l’honneur de Sainte Thérèse ( les lundis de Pâques et de Pentecôte et le 1er octobre) mais aussi en l’honneur des Saints Louis et Zélie Martin, parents de Ste Thérèse, chaque 12 juillet.*

 Le pèlerinage annuel à Lisieux organisé depuis 2006 et animé par l’ abbé Joseph Bayet, avec l’aide des Pèlerinages Namurois rencontre chaque  année beaucoup de succès ( voir nos activités).

 D’énormes travaux ont permis la restauration extérieure de la chapelle en 2011 et 2013: passerelle d’accès, coupoles et murs extérieurs. Ces travaux ont été rendus possibles grâce à la générosité des amis de Sainte Thérèse.

Les travaux intérieurs permettant le retrait du filet de sécurité sont attendus. La restauration des plafonnages, des peintures, de l’éclairage, des portes et autres…nécessitent un budget important.

Le Conseil d’administration est  actuellement composé de 5 membres : Mr Philippe Flahaux, président ; Mr Jean Alaime, vice-président; Mr l’abbé Joseph Bayet, animateur spirituel; Mme Carine Dachet, secrétaire et Mme Suzanne Sepulchre -Rappe,trésorière. ( voir contacts).

_____________________________________________________________________________________________________________________________________

* Depuis quelques années, pour répondre à la demande de Monseigneur Léonard alors évêque de Namur, l’asbl Sainte-Thérèse Citadelle autorise la Fraternité Sacerdotale Saint-Pierre à célébrer ses offices dominicaux à la chapelle.